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Tanatopedia

Costumbre funeraria en Indonesia

En el este de Indonesia (Sudeste Asiático) se encuentran las islas Célebes, un territorio habitado por la etnia Tana-Toraja, que tiene alrededor de 500 000 habitantes. Esta cultura ancestral se ha vuelto conocida en el mundo entero por su cosmovisión sobre la muerte y los rituales que practican en torno a esta.

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Velorios insólitos en Puerto Rico

"Nos lo pidieron los clientes y hemos tenido que ser creativos", señala Damaris Marín, presidenta de un negocio funerario de Puerto Rico que se ha especializado en un tipo de velatorios que muestran a los muertos en poses que representan lo que más les gustaba en vida. Aunque llevan haciéndolo desde 2008 las imágenes de su tanatorio dan periódicamente la vuelta al mundo.

La Funeraria Marín reconoce que a pesar de la notoriedad internacional los velatorios no tradicionales aún representan un porcentaje muy bajo de sus servicios y hay que tener en cuenta que no han estado exentos de polémica.

En 2010, la Junta de Examinadores de Embalsamadores de Puerto Rico denunció a la funeraria y se abrió una investigación para determinar si se incumplía el reglamento, pero según detalla la dueña no encontraron irregularidades. "No se vulnera la ley de ningún modo. Ni en cuestiones de salubridad ni de otro tipo. La gente es velada un máximo de 3 días y después - tal y como marca la legislación de Puerto Rico - enterrados dentro de un ataúd". Y añade que "el embalsamamiento es tan natural que tras el velatorio no hay ningún tipo de problema para modificar sus posturas".

Las tarifas de la Funeraria Marín - que cuenta actualmente con dos sedes en San Juan de Puerto Rico - comienzan en los 2.000 dólares: "A partir de ahí el precio varía en función del ataúd elegido", detalla Damaris, "pero no cobramos un extra por ellos".

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Robots budistas para brindar servicios funerarios más económicos

Pepper, un robot humanoide desarrollado por SoftBank Robotics, ha ocupado varios trabajos desde que llegó al mercado hace dos años. Anunciado como el primer robot capaz de leer las emociones humanas, Pepper ha sido desplegado en bancos, tiendas de sushi y hogares de ancianos, donde actúa como recepcionista, identificando a los visitantes con su software de reconocimiento facial, ofreciendo información o simplemente charlando con la gente. Pero los creadores de Pepper pensaron recientemente otro trabajo para el robot de ojos grandes: sacerdote budista para los clientes que buscan reducir los costos funerarios.

Nissei Eco, empresa que ha estado involucrada en el negocio funerario desde el año 2000, lanzó recientemente una nueva campaña dirigida a clientes con presupuestos ajustados, a quienes no les importa tener un robot cantando mantras y recitando sutras, en lugar de un sacerdote humano. El incentivo es bastante atractivo, ya que un servicio fúnebre realizado por el robot budista Pepper tiene un precio de solo ¥ 50,000 (460 dólares), significativamente más barato que contar con un verdadero sacerdote.

Nissei Eco tiene a sus robots budistas vestidos con las prendas y ornamentos tradicionales de los sacerdotes, pero admite que su servicio está dirigido principalmente a los clientes seculares en busca de alternativas más baratas a los rituales tradicionales asociados con la muerte. Este esfuerzo es aparentemente parte de una campaña a gran escala, para llevar la innovación a una industria que lucha por adaptarse a los tiempos cambiantes.

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